Introducción

fishCada año se crían millones de peces para su consumo. El sacrificio de estos peces se debe realizar de un modo que evite todo dolor o sufrimiento innecesarios. En los últimos años se han desarrollado varios sistemas con el fin de lograrlo. El principio básico de la matanza humanitaria es hacer que el pez quede inconsciente e insensible al dolor de inmediato, un estado que debe persistir hasta que su muerte.

Históricamente, uno de los métodos más comunes para el aturdimiento o la matanza de peces era el uso de un "priest" (una barra corta y pesada similar a una porra). En 1999 se introdujeron los sistemas de aturdimiento automatizado para la administración de aturdimiento por primera vez en el sector. A pesar de que la mayoría de los peces son sacrificados mediante el golpe seco inicial en la cabeza, bien con un "priest" o mediante métodos mecánicos automatizados, existe una pequeña posibilidad de que algunos puedan quedar inadecuadamente aturdidos. Por tanto, al usar esos sistemas es fundamental que el personal sepa reconocer un aturdimiento efectivo y sepa cómo y cuándo volver a aturdir en caso de ser necesario.

A pesar de que puede parecer que el aturdimiento por percusión es un procedimiento sencillo, se debe tener mucho cuidado en la operación ya que tanto un error del operario como un fallo del equipo comprometerán gravemente el bienestar del animal (y afectarán a la calidad del producto).

Los métodos para el aturdimiento y la matanza de peces comercializados por primera vez en el Reino Unido se desarrollaron inicialmente a finales de los años noventa del siglo XX. Los métodos eléctricos se pueden dividir en dos tipos: solo aturdimiento (electronarcosis), en la que el aturdimiento se sigue rápidamente por un método de matanza, y aturdimiento/matanza (electrocución), en la que el pez queda insensible de manera permanente mediante una corriente eléctrica por lo que no hay necesidad, por motivos de bienestar, de aplicar posteriormente ningún otro procedimiento.

Estas notas de guía explican la teoría, la práctica y el uso de los diferentes métodos de aturdimiento y matanza utilizados actualmente en el sector. Proporcionan información técnica esencial para las personas implicadas en el manejo y la matanza de salmón y trucha, incluidos los equipos de matanza, supervisores, cirujanos veterinarios e ingenieros de mantenimiento. Proporcionan a los operarios información de contexto para ayudarles a realizar su trabajo de forma segura y competente, y les explica cómo los procedimientos previos a la matanza pueden afectar a la calidad de la carcasa.

La Humane Slaughter Association (HSA) es consciente de que la investigación en el campo del sacrificio humanitario de peces de piscifactoría está aún en curso y de que sigue habiendo algunos problemas técnicos fundamentales que aún no se han resuelto para algunas especies. Este manual representa las prácticas más recomendables del sector actualmente. Será revisado y actualizado con regularidad para incorporar nuevos desarrollos e información.

La guía también detalla varios métodos utilizados por partes del sector que la HSA no puede recomendar debido a  cuestiones de bienestar animal. La HSA anima activamente a los productores a ir adaptándose a prácticas humanitarias modernas a la mayor brevedad posible.

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