Introducción

front electrodeCada año se crían miles de millones de animales en todo el mundo para consumo humano. Para que sea considerado humanitario, el sacrificio de estos animales se debe realizar de un modo que evite todo dolor o sufrimiento innecesarios. Se han desarrollado varios sistemas para facilitar la matanza o el sacrificio humanitarios de ganado. El principio básico de estos métodos es aturdir al animal de tal modo que quede inconsciente e insensible al dolor; este estado debería durar hasta la muerte del animal.

El aturdimiento eléctrico, también conocido como electronarcosis, se desarrolló originalmente en Francia y Alemania a finales de los años veinte del siglo XX, para su uso en bovinos, ovejas, cerdos, terneros y caballos. El método implica el aturdimiento de los animales mediante electricidad; se les causa la muerte por desangrado (cortando los vasos sanguíneos principales entre el corazón y el cerebro), o por electrocución (aplicando una carga eléctrica para detener el corazón). Incluso en las primeras fases de desarrollo, los experimentos desarrollados determinaron la corriente óptima para aturdir a los animales el tiempo suficiente para permitir aplicar el desangrado sin que recuperaran el conocimiento. A principios de los años treinta, se desarrollaron en los Estados Unidos de América sistemas de aturdimiento eléctrico de alta producción. El aturdimiento eléctrico se hizo más común en Europa en los años cincuenta y en la actualidad se utiliza en todo el mundo.

El equipo moderno controla el voltaje, la frecuencia, la onda y la duración de la corriente eléctrica que se suministra para aturdir a los animales. Hay sistemas disponibles que también supervisan la operación para registrar y mostrar los parámetros eléctricos con los que se aturden al animal. A pesar de la creciente complejidad del equipo de aturdimiento eléctrico, aún es responsabilidad del operario asegurarse de que se aturde y se sacrifica a todos los animales de un modo humanitario. Un equipamiento eléctrico con un mal mantenimiento o usado incorrectamente puede provocar un sufrimiento evitable para el animal y también puede comprometer la seguridad del operario.

Estas notas de guía explican la teoría, la práctica y el uso de la electricidad para aturdir y sacrificar a los animales. Proporcionan la información técnica esencial para supervisores de mataderos, cirujanos veterinarios, inspectores de higiene cárnica e ingenieros de mantenimiento. Ayudan al equipo gestor en la selección de equipo, proporcionan a los operarios información de contexto para ayudarles a desempeñar su trabajo de modo competente y seguro. Describen fallos y condiciones que pueden impedir el correcto funcionamiento del equipo y explican cómo rectificar los problemas más habituales.

La información práctica que se presenta en esta guía pretende ser clara e instructiva. Sin embargo, algunos de los procedimientos de aturdimiento y sacrificio descritos son difíciles de demostrar eficaz o plenamente excepto en la práctica. Cualquier persona que desee realizar estos procedimientos también debería buscar formación práctica con un operario experimentado. En muchos países (por ejemplo en los estados miembros de la UE), la ley requiere formación y certificación.

Puntos importantes sobre esta guía

 

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